キッザニア甲子園の歩き方

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【イギリスのクリスマス】2016年ロンドンのクリスマス(1)


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はじめに

 冬のロンドンは非常に寒いです。緯度がかなり北に位置しているのもあり、手袋やマフラー、ダウンコートなどの防寒具が必須です。防寒の用意はきちんとしていきましょう。

 

オフシーズンなので、観光地はそれほど混雑していません。じゃあ観光がスムーズかというと、11月以降の冬の期間の観光施設はほとんどが16時までに閉館してしまいます。日の出が8時前で日の入りが17時前となるため、観光する時間が非常に短くなってしまいます。

 

さらに12月に入りクリスマスシーズンのピークになると、地下鉄をはじめとした公共交通機関が運休し始めます。多くのロンドン市民はクリスマスを家で楽しむので、公共交通機関がなくてもいいみたいです。結果として、クリスマスのロンドン観光は難しくなってしまいます。

 

これらを差し引いても、ロンドンのクリスマスは非常に魅力的です。上品で歴史を感じさせるロンドンのイルミネーションを楽しむことができます。前置きが長くなりましたが、少しずつ紹介していきたいと思います。

 タワーブリッジ周辺のクリスマス

 タワーブリッジはテムズ川にかかる橋です。ロンドンの中心部に位置していて有名ですので、名前ぐらいは聞いたことがある方が多いと思います。201612月は橋の改修中でしたが、遠めに見ると外観は変わりませんでした。観光客の数はほどほどです。

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―タワーブリッジを背景にクリスマスツリーがあります―

 タワーブリッジの前にはロンドン塔があります。過去には監獄としても使用されたというロンドン塔も、現在は人気の観光スポットです。そのロンドン塔の前は、クリスマスの時期にはアイススケート場が設置されます。スケートを楽しんでいるのは地元の方々でしょうか。

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―ロンドン塔とクリスマスツリー―

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―ロンドン塔前のアイススケート場―

 ロンドン塔から見てタワーブリッジの向こう側には、ロンドンのレジャーボートが多数係留されているセント・キャサリンズ・ドッグがあります。そこで毎年設置されるイルミネーションが「セント・キャサリンズ・ドッグ・クリスマス・ライツ」で、人気のスポットです。このようにロンドンのいたるところにクリスマスツリーが設置されています。

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―セント・キャサリンズ・ドッグの中央にツリーが浮いています―

 

キングスクロス駅のクリスマス

 キングスクロス駅はハリー・ポッターに出てくる9と4分の3番線で知られていますが、実際にロンドンにあるターミナル駅です。映画が製作されてから改修されたため、近代的な駅に生まれ変わっています(映画のシーンが再現された撮影スポットが、駅の一角にあります)。そんな駅の構内にシルバーのツリーが設置されています。

 

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―キングスクロス駅のツリーです。右奥にハリー・ポッターのショップがあります―

リージェント・ストリート周囲のクリスマス

 巨大ターミナルのチャリング・クロス駅からオックスフォード・サーカスに至るストリートは、人通りのにぎやかな繁華街です。

 

 まずはテムズ川北岸を並行に走るストランド(というストリート)で催されるのが「クリスマス・ライツ・オン・ザ・ストランド」です。高級ビル街であるストランドは世界で最も早くから街灯が設置されたといわれています。このストリートのイルミネーションは、バイオ燃料で光らせているそうです(本当ですかねえ)。

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―ストランドのイルミネーションー

 チャリング・クロス駅のすぐ北側にあるのがトラファルガー広場です。ネルソン提督(スペインの無敵艦隊を破ったというイギリスのヒーローですね)の像がそびえたつこの広場にもイルミネーションが用意されており、若者を中心に多くの人々が集まっています。

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―トラファルガー広場のイルミネーション―

 そこからリージェント・ストリートを北上します。ピカデリーサーカスを経てオックスフォード・サーカスに至るこのストリートは、高級ブランドをはじめとしたショップが立ち並び、多くの人が行き交っています。そしてそのイルミネーション「リージェント・ストリート・クリスマス・ライツ」もロンドンでトップクラスの華やかさです。また、このストリートから分岐する数多いストリートにもイルミネーションが点灯しています。

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―ピカデリーサーカスより南のイルミネーション―

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―ピカデリーサーカスから見るリージェント・ストリート―

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―ピカデリーサーカスより北のリージェントント・ストリート―

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―リージェント・ストリート周辺のイルミネーション―

 

次回に続きます。